Chromium 
简介
符号Cr,银白色金属,质硬而脆,不易溶于水,自然界中主要以铬铁矿FeCr2O4形式存在,热法、硅热法或电解法将它从矿石中分离出。
化学性质
密度7.20克/立方厘米,熔点1857±20℃,沸点2672℃。化合价+2、+3和+6,电离能为6.766电子伏特。铬在硫酸中是可溶的,而在硝酸中则不易溶。在高温下被水蒸气所氧化,在1000℃下被一氧化碳所氧化。在高温下,铬与氮起反应并为熔融的碱金属所侵蚀。可溶于强碱溶液。铬具有很高的耐腐蚀性,在空气中,即便是在赤热的状态下,氧化也很慢,不溶于水。
用途
铬主要用于合金(如供铬用的铬铁合金或如铬电阻合金)及电镀(如汽车减震器和内部装璜以及切削工具)。铬可用于制不锈钢。红、绿宝石的色彩也来自于铬。作为现代科技中最重要的金属,以不同百分比熔合的铬镍钢千变万化,种类繁多。铬是重要的战略物资之一,由于它具有质硬、耐磨、耐高温、抗腐蚀等特性,在冶金工业、耐火材料和化学工业中得到了广泛的应用 。
资源分布
按照在地壳中的含量,铬属于分布较广的元素之一。它比在它以前发现的、镍、都多。这可能是由于铬的天然化合物很稳定,不易溶于水,还原比较困难。
中国铬矿资源比较贫乏,按可满足需求的程度看,属短缺资源。总保有储量矿石1078万吨,其中富矿占53.6%。铬矿产地有56处,分布于西藏、新疆、内蒙古、甘肃等13个省(区)藏为最主要,保有储量约占全国的一半。
世界铬铁矿储量为37亿吨,主要集中在南非(30亿吨)、津巴布韦(1.4亿吨)、哈萨克斯坦(3.2亿吨)、俄罗斯(400万吨),其他储量比较多的国家还有芬兰、印度、巴西、土耳其等。
应用
铬加入钢中能显著改善钢的抗氧化性,增加钢的抗腐蚀能力。在许多具有特殊物理化学性能的钢中都含有铬。钢中的铬是用铬铁添加的。高碳铬铁用作滚珠钢(0.5%~1.45%Cr)、工具钢、模具钢(5%~12%Cr)和高速钢(3.8%~4.4%Cr)的合金剂,可提高钢的淬透性,增加钢的耐磨性和硬度。铸铁中加入铬可提高硬度,改善耐磨性,含铬0.5%~1.0%便可改善其机械性能。高碳铬铁和炉料级铬铁大量用作冶炼不锈钢(AOD或VOD法)的炉料,降低生产成本。中、低碳铬铁用于生产中、低碳结构钢、渗碳钢,制造齿轮、高压鼓风机叶片、阀板等。微碳铬铁用于生产不锈钢、耐酸钢、耐热钢和电热合金等。
铬在地壳中的丰度为0.035%,但生成的铬矿石含铬高。地球上近南北向褶皱带中的铬铁矿资源量,占世界总量的95%以上,其中纵贯非洲东部的前寒武纪褶皱带的铬资源量,占世界总量的94%。乌拉尔华力西褶皱带占2%左右,阿尔卑斯褶皱带约占世界总量的2%。中国铬矿成矿地质条件不理想,尚未在寒武纪地质区中发现南北向铬铁矿带。西藏一云南的铬铁矿床属阿尔卑斯期褶皱带;新疆一甘肃、青海一内蒙古的铬铁矿床在海西期近东西向的褶皱带中;它们都不具备生成特大矿床的条件。具有工业价值的主要含铬矿物是铬尖晶石,常被误称为铬铁矿。最有用的铬尖晶石矿物有3种:铬铁矿(Mg,Fe)Cr2O4、硬铬尖晶石(Mg,Fe)(Cr,Al)2O4和铝铬铁矿Fe(Cr,Al)2O4。
铬矿最大的使用者为铁合金工业,约占铬矿石总产量的80%左右。在铬矿市场上称冶金级铬矿。优质冶金级铬矿要求Cr2O3>48%,S<0.1%,P<0.1%,Cr2O3:FeO>3,用以生产含Cr>70%的铬铁。由于富铬矿日益减少,铬铁比低的矿石相对增多。它们只能用来冶炼炉料级铬铁。